一项最新研究发现,两颗于 1988 年撞到地球的太空陨石竟暗藏生命必须成分──氨基酸等有机化合物!这促使科学家对宇宙某个未知角落未知星球上的生活环境抱以乐观态度,幸运的话,我们不孤单。

这两块陨石分别名为「Zag」和「Monahan」,一个于 1998 年 3 月在德克萨斯州一场儿童篮球比赛中撞进地球,另一个则于 1998 年 8 月扑向摩洛哥附近。由英国开放大学(The Open University,U.K.)行星科学家 Queenie Chan 领导的一项新研究惊奇发现,它们是第一批被证实含有液态水和混合有机化合物(如碳氢化合物、氨基酸)的陨石。

含有液态水的太空有机物质将是研究生命起源的关键。我们到现在都还无法确定地球上第一个生命体到底是怎幺「从无生有」,也许永远都不能完全确定,除非我们设法发明时光机回去走一遭,根据生物学的解释,来自外太空的陨石可能带来一些必要元素,参与了最早的生命诞生,比如形成蛋白质所需的胺基酸,蛋白质再促成 DNA / RNA 複製组合。

分析陨石的其中一个地点位于美国太空总署(NASA)旗下机构林顿·詹森太空中心(Johnson Space Center,JSC),一个被普遍认定为世界上最乾净的实验室,研究团队发现,这两颗陨石年代极其久远,有一些「美妙的」盐类化合物被压碎其中,在这些呈现蓝色或紫色的盐晶体内,存在一大堆创造生命必须的成分。

▲ 1988 年坠落在摩洛哥附近的陨石,其中的蓝色晶体。比例尺尺度 200 µm(百万分之一公尺)。(Source:劳伦斯伯克利国家实验室)

另一个参与研究的美国劳伦斯伯克利国家实验室认为,这两颗陨石来源很可能是海王星轨道内最大的小行星穀神星(Ceres)或坠地陨石最大来源韶神星(Hebe),但也有可能是某颗小行星撞击到另一颗更大小行星所迸发的碎片,后者提供了有机物质如何在太空中传递的可能性,宇宙永远不像我们想像中那幺简单。

但 Queenie Chan 表示,无论如何,一切都可以得出这个结论:生命真的有可能起源于外太空。虽然研究不代表其他星球必然有外星生命,但对于人类想像生命出现在宇宙其他地方的样子有很大帮助,我们应该是不孤单的。

New Research Proves Ancient Meteorites Contain ‘Building Blocks of Life’ on EarthIngredients for Life Revealed in Meteorites That Fell to EarthTiny blue salt crystals from space reveal a big surprise

(首图来源:劳伦斯伯克利国家实验室)